Archivos Mensuales: julio 2008

Por descanso del personal…

…cesa la actividad del equipo de la redacción de DDUC. Aprovechando que el blogoplancton está sereno y hasta amuermado me tomo un descanso hasta finales de agosto, volveré con mucho que contar sobre las vacaciones y los preparativos para la epopeya estadounidense. De momento he superado la primera prueba y ya tengo un pasaporte de lo más ecléctico, con tres visas en vigor: una para el Reino Hachemita de Jordania, otra para la República Árabe Siria y otra para los Estados Unidos de América. Si salgo de esta sin pasar por Guantánamo o las lejanas montañas de Afganistán habrá que celebrarlo.

¡Hasta pronto!

¡Los tres tienen pajaritos en el escudo!

¡Disección pública de un calamar gigante!

Aunque, por desgracia, a la mayoría de nosotros nos pilla un poco lejos. Se realizó en el Museo Victoria (Melbourne, Australia), con cámaras y público (muy escaso, para qué nos vamos a engañar). La hora y media de apasionante y cefalopódico metraje se puede ver aquí o descargarse para ver cómodamente durante la cena. ¡Qué recuerdos! La primera disección que yo hice fue precisamente a un calamarcito. Que si el triple corazón, que si la cavidad paleal…

Ahora se saltea con un poco de cebolla picadita…

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Niño, no mires, que luego tienes pesadillas

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¡Doctor, lo estamos perdiendo!

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Menudo bocata de calamares sale con esto, la leche.

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Vía Pharyngula

Tras la pista de la Leuzea rhaponticoides

Este fin de semana embauqué a un par de incautos para ir de safari fotográfico al Pinar de Hoyocasero (Ávila), una zona de alto interés botánico. Uno de los objetivos era localizar y hacer un reportaje íntimo de uno de los caramelitos botánicos ibéricos: la Leuzea rhaponticoides (=Stemmacantha exaltata), una compuesta que puede llegar a medir casi metro y medio de alto, coronada por un capítulo chulísimo de involucro dorado y flores lilas. La expedición (¿acaso lo dudábais?) fue un éxito. Aprovecho que en este momento apenas hay información sobre esta especie en Internet y que las imágenes libres brillan por su ausencia para contar aquí algunas cosas sobre ella.

Leuzea rhaponticoides Leuzea rhaponticoides. Hoja

Leuzea rhaponticoides. Flores Leuzea rhaponticoides. Cap�tulo

Leuzea rhaponticoides. Cap�tulo

Imágenes de la Leuzea rhaponticoides

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Citas de Leuzea rhaponticoides según el Programa Anthos. La cita de Cuenca diría que es llamativa. Por lo demás se trata de un endemismo del centro-oeste de la Península que también se ha citado en el centro de Portugal.

La descripción de esta especie es notablemente tardía (1859), un hecho llamativo tratándose de una planta tan conspicua. Dice Willkomm (del que hablamos hace poco por aquí) a propósito de su descubrimiento: “Debe sorprender muchísimo que esta magnífica planta, que es ciertamente la más bella especie del género Leuzea, haya escapado tan largo tiempo a los ojos de los botánicos. Es el Sr. D. Mariano Graells, director del real museo de historia natural de Madrid, a quien cupo la fortuna de encontrar esta nueva especie, explorando el 1º de Julio de 1852 los pinares de Hoyoqueseros, donde abunda y donde el difunto Sr. Cutanda y el difunto M. Bourgeau volvieron a encontrarla más tarde, el uno en 1857, y el otro en 1863” (Ill. Fl. Hispan. T-II, p. 105).

Don Mariano de la Paz Graells es ya un viejo conocido. Posiblemente se trate del naturalista español más relevante del siglo XIX y también hablamos de él el año pasado al contar los periplos de su descubrimiento más famoso: el de la graellsia, o “mariposa más bella de Europa”, Actias isabelae (=Graellsia isabelae) y los rifirrafes entre los naturalistas españoles y franceses. Pues bien, este señor de patillas imposibles fundamentalmente se dedicó a los insectos, pero como buen naturalistas de los de antaño no se achantaba ante nada y también hizo sus pinitos en la botánica. De hecho, los que estén familiarizados con la flora de las sierras de Guadarrama y Gredos encontrarán que muchos de sus endemismos fueron descritos por este ilustre riojano: Echinospartum barnadesii, Centaurea amblensis, Crocus carpetanus y un puñado de narcisos, incluyendo Narcissus graellsii, prácticamente autodedicado.

Narcissus graellsii

Narcissus graellsi. Lámina del “Ramillete de plantas españolas” (1859) y foto de esta primavera (click para ampliar)

La mayoría de estos hallazgos (incluyendo el de la Leuzea rhaponticoides) fueron publicados en un trabajo titulado Ramillete de plantas españolas que podéis consultar en la Biblioteca Virtual del Real Jardín Botánico de Madrid. Allí comenta además que la llamó “rhaponticoides” porque encontró en un pliego prácticamente echado a perder un ejemplar de esta especie, erróneamente catalogado dentro del género Rhaponticum y procedente de la Sierra de Guadalupe (donde también vive esta planta). Cutanda, el botánico mencionado por Willkomm que recogió esa misma planta en el mismo lugar que Graells 5 años después, la publicó en otra revista también en 1859 bajo el nombre de Leuzea exaltata. Esto supuso un conflicto sobre qué nombre debe considerarse “el bueno”. Según Willkomm, el hecho de que el manuscrito de la obra de Graells fuese entregado en 1854, mucho antes que el de Cutanda, es lo que termina por inclinar la balanza hacia la prioridad del nombre de Graells. Desconozco si nos faltan más datos sobre esto porque es muy normal que esta especie aparezca citada incluso en obras relativamente recientes como Stemmacantha exaltata.

leuzea rhaponticoides. Lámina de Willkomm (ca. 1886)

Lámina con la que Willkomm representó a esta especie en sus Illustrationes Florae Hispaniae Insularumque Balearicum (Tomo 2, Lámina CL, 1886-1892)

“Kunstformen der Natur”, disponible en la red

El alemán Ernst Haeckel constituye una de las figuras más importantes de la biología de finales del XIX y comienzos del XX. Su aportación al entonces naciente desarrollo de la biología evolutiva fue fundamental, así como a su divulgación en la Europa continental, junto con otras perlas como el desarrollo de terminología biológica que aún empleamos hoy, o el origen de la embriología comparada. Por eso parece que no se le hace justicia cuando uno piensa, inmediatamente, en sus grabados. En efecto, apasionado como estaba por la morfología de los seres vivos (las caprichosas formas de órganos o apéndices, las simetrías, las fractales…) llegó a realizar más de mil grabados de Historia Natural; algunos de los más famosos son los de Kunstformen der Natur (obras de arte de la naturaleza) cuya publicación final data de 1904. Quizá porque ya han caducado los derechos de autor, es muy frecuente ver por la red algunas láminas de esta obra. Sin embargo, yo me acabo de enterar de que está al completo disponible en pdf (en perfecto alemán, como es lógico), y como fanático incondicional de Haeckel, me ha faltado tiempo para bajármelo, aunque sea sólo por los cromos.

Hay que advertir que la taxonomía empleada por Haeckel en su día y la actual ha sufrido a veces importantes revoluciones, pero eso no debe privarnos del gusto de ver estas virguerías gráficas que a veces se escapan un poco de la labor de ilustrar gráficamente un ejemplar y pasan a un campo un tanto exagerado, aunque no por ello menos fascinante.

Os animo a que echéis un vistazo a algunos grabados en alta definición. Veréis que el alemán sentía una predilección por los organismos unicelulares o microscópicos (protozoos, algas), fuente inagotable de simetrías y formas infinitas. Pongo algunos ejemplos:

Peces cofre

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Progresismo del bueno

Aunque sea con un poco de retraso, vamos a hablar del congreso del PSOE. Ya sabéis, ese en el que se hablaron de las medidas chiripitifláuticas para convertir a España en un país molón, molón, en el que se dijeron cosas súper-transgresoras, como dejar la relación con la Iglesia Católica tal y como está, y esas cosas. Pero sin duda, si hay un fragmento que resume estupendamente el espíritu del impetuoso y saludable socialismo patrio es la charla de cierre de ese prócer de las izquierdas y ese fenómeno de la expresión oral que tenemos por presidente. Os dejo con él:

¿A trabajar y a consumir? ¿Exigencia moral? Sí señor, veo en sus ojos el progresismo más requeteprogre de la historia…

Y no por casualidad pego aquí a la gloriosa Bruja Avería, de cuya teta catódica mamaron protoprogres y protofachas por igual, cuando no estaba la Cuatro ni Popular TV. En fin, que me he acordado de esto porque la recién coronada Leire Pajín escribió hace unos meses (cuando aún era una desconocida para casi todos nosotros) una columna en Público hablando sobre los electroduendes que fue muy acertadamente contestada por Santiago Alba Rico. Recomiendo la lectura de ambas por aquello de refrescar la memoria, y si os preguntáis qué hubiese hecho la Bruja Avería en tiempos de crisis, dadle al “play” (sin desperdicio los cinco primeros minutos, opcional descubrir lo mayores que estamos si se ve el resto del metraje):

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