Archivos Mensuales: octubre 2008

Presentando a Ruperta

Amigos del blogoplancton:

En la reciente visita de nuestros hospedadores a su propiedad en mitad de los bosques de Connecticut, estos señores aparecieron un día con un glorioso fruto arrancado de algún rincón oculto del jardín: un magnífico representante de la familia de las cucurbitáceas que nos lo pusieron junto a la puerta.

Helo:

Nuestra calabaza para Halloween

Sí señor, es una calabaza, pero no una de esas que se atan en un palo junto con una concha y te dan poderes para andar hasta Santiago de Compostela, sino más bien de las que les daban a Zipi y Zape en el cole. El lector avispado y devorador de cultura yanqui ya se habrá dado cuenta de que lo hicieron para animarnos a participar en el folklore estadounidense de la víspera del día de todos los santos, aquí conocido como “Jálogüin” (en adelante, Halloween). Por si vivís en otro plantea, en el Halloween la gente hace cosas supuestamente “scary”, como disfrazarte de Batman y exigir caramelos en casa de tus vecinos, ir al cine a ver “Saw V” o escuchar un discurso de la campaña electoral de McCain (that IS scary!). Como aquí las cosas se hacen a lo bestia y sin mesura, la gente lleva aproximadamente un mes preparándose para Halloween y los supermercados están llenos de cosas absurdas y chominadas para vivir intensamente esta festividad tan destacada. Lógicamente, ya que te gastas la pasta en calabazas de plástico, lucecitas naranjas para tu entrada, espantapájaros de fibra sintética y una bruja verde sonriente tamaño XL que se cuelga en la puerta de casa, no lo vas a exhibir sólo un día, sino que lo preparas con un mes de anticipación como una especie de ensayo general navideño (y no lo digo en broma: hay casas que llegan a estar decoradas de forma realmente profusa).

Un elemento indispensable son las “jack-o’-lanterns”, uséase, las calabazas vaciadas y decoradas a modo de cara tenebrosa o algo por el estilo que seguro que estáis hartos de ver pero que quizá, como yo, no teníais ni idea de cómo se llamaban. Básicamente la calabaza se vacía y se recorta, tradicionalmente a modo de cara mosntruosa, para después meterle una vela dentro y hacer de lámpara vegetal. Es con este objetivo con el que se nos donó la calabaza y ayer mismo nos pusimos manos a la obra con nuestra primera “jack-o-lantern”, proceso que os relato a continuación con todo lujo de detalles porque, queridos niños, la cosa no es tan fácil como pudiera parecer y nos deparó unas cuantas horas de entretenimiento jalogüenil, y ciertamente nos divertimos mucho.

El ingrediente más necesario para hacer la gracia es, lógicamente, una hermosa calabaza. La verdad es que nunca he visto en España calabazas de este tipo, pero aquí han empezado a inundar todos los centros comerciales y las puertas de las casas, como salidas de la nada. Son enormes, pesan como un muerto y están duras como la cabeza de alguno que yo me sé. Así pues trasladamos nuestro magnífico ejemplar a la cocina saltándonos el paso de ir a comprarlo a la tienda y nos hicimos, después de documentarnos, con todo el material necesario: cuchillos de hoja fina, cuchara, bolígrafo, y una vela.

Todo listo

A continuación toca decidir qué se quiere hacer con la calabaza. Aunque esto puede parecer trivial, no lo es en absoluto. El pumpkin carving es una cosa muy seria por aquí y hay gente dispuesta a gastarse los dineros en cosas tales como cuchillitos de precisión o descargas de distintos diseños por internet así como invertir tiempo suficiente como para conseguir auténticas obras de arte:

Tras unos instantes de duda descartamos hacer cualquier tipo de diseño original, con menciones a copépodos o a nuestra hispanidad (se barajó un toro de Osborne calabacil por una centésima de segundo), y optamos por hacer un diseño clásico entre los clásicos habida cuenta de que posiblemente se trate de nuestra primera y última incursión en el fascinante mundo del pumpkin carving. Decidimos, eso sí, bautizarla con el castizo nombre de “Ruperta” para mayor gloria de Mayra Gómez Kemp.

La primera fase del proceso propiamente dicho es abrir la calabaza. Hubo quien nos sugirió hacerlo por abajo ya que de esta forma es más cómodo colocar la vela sin hacer malabarismos pero, una vez más, nos inclinamos por hacerlo como Dios manda, siguiendo la tradición: por arriba. La mejor forma de hacerlo es dibujar un polígono suficientemente grande como para luego vaciar la calabaza a cucharadas cómodamente y después se corta por la línea usando un cuchillo de hoja fina haciendo que incida con un ángulo de 45º para que la tapa se quede bien colocada y no se caiga dentro de la calabaza. Parece fácil, pero no lo es: la calabaza está dura y hay que tener cuidado de cortar en la dirección adecuada.

Está dura la jodia

Hecho esto y arremangándose bien, se retira la tapa.

Abriendo la tapa

Y después se vacía su contenido. ¡Nueva sorpresa! La calabaza dura como el acero y pesada como una losa está mayormente vacía. Procedemos a quitar la pulpa con las pipas.

Destripando a Ruperta Destripando a Ruperta

Quizá os preguntéis qué se hace con el contenido de la calabaza. Según nos han contado estas calabazas no son aptas para el consumo y lo más que puedes hacer es hornear las pipas y comértelas, pero la pulpa no es muy apreciada gastronómicamente. Yo probé un poco de la pared y me pareció insípida, aunque no desagradable. Las tripas de Ruperta fueron destinadas a la compostera de nuestros hospedadores.

A continuación se coge la cuchara y se pone uno a rascar el “suelo” de la calabaza para darle forma y que la vela no se vuelque. Con las paredes sólo es realmente necesario rascar la parte donde se va a recortar la cara, porque el resto da un poco igual. Eso si no eres como Alfie, un Fidias de las calabazas, que quieres dejar uniforme y niquelado todo su interior incluso aunque no vaya a verse.

Después, con pulso y destreza, se dibuja el motivo deseado, bien tradicional y casero, bien bajado de internet, o lo que sea. Yo eché mano de la vasta cultura proporcionada por los especiales de Halloween de los Simpson para plasmar, como os decía, la versión más tradicional y folklórica de los jack-o-lanterns:

Dibujando a Ruperta Diseño calabacil

Y seguidamente, haciendo gala de su pulso envidiable, el Fidias calabacil hizo el resto.

Ojo fuera

Ruperta, con ojos

Boca fuera

Dando como resultado…

Ruperta, terminada

…una tipiquísima estampa yanqui. Vamos, que parece que llevamos haciendo esto toda la vida. No me digáis que no nos quedó scary, pero scary de verdad.

Ruperta, terminada

Pues eso es todo de momento, en espera de tiempos más propicios para hacer entradas en condiciones.

Antes de que lo preguntéis: no. Es bastante improbable que vengan niños disfrazados a pedirnos caramelos. Vivimos en mitad del bosque y los padres no suelen ir llevan a sus criaturas en coche por casas lejanas, así que todo esto lo hemos hecho para nuestro propio regocijo. La noche de Halloween estaremos, presumiblemente, tomándonos unas cervezorras en Providence, Rhode Island, a falta de huesos de santo (por favor, que alguien se tome un par de ellos a mi salud).

Sofía la lía parda (otro lapsus a comentar)

Qué bien os lo pasáis en las Españas, jodíos. Sólo unos días después de que el único, el inimitable, el tocado por la mano de Dios ex-presidente Aznar volviese a deleitarnos con uno de sus monólogos humorísticos (esta vez sobre la cosa del clima), va nuestra reina, entonadilla por el ambientazo y pese a ser poco amiga de protagonismos en las fiestas (es gente sencilla, recordemos) se arranca ella también con declaraciones memorables sobre asuntos regios como la religión en las escuelas, con quién puede casarse la gente o el disgustazo que se llevó cuando vio que unos jovenzuelos alocados quemaban su propia imagen impresa.

A mí me parece estupendo que la opinión de Sofía se haga pública. Es mucho mejor saber de quién es súbdito uno y apreciar esa sencillez de la que tanta gala hacen, y como dicen por ahí, le está haciendo un gran favor a la república.

No es para comentar la noticia en sí para lo que escribo esto (el huso horario en el que vivo y mis condiciones actuales hacen que llegue a destiempo para tanjugoso notición), sin embargo hay un par de detalles dignos de puntualizar. No sé si lo habréis hecho ya, pero echad un vistazo a la versión extendida (::1:: ::2::) de las perlas del libro de marras. Morrallita varia sobre la personalidad íntima del personaje real, sus opiniones sobre líderes políticos y sobre su vida personal (para convencer a la gente que aún no lo sepa que esta gente es de carne y hueso y caga y se tira pedos como todo el mundo aunque resulte difícil de creer), y entre todo eso, unas frases sobre Ceuta y Melilla:

“Ceuta y Melilla son España: los territorios, la historia, la población. Y en nuestra visita todo el mundo se echó a la calle para decir eso: ‘Somos españoles’. Lo que pasa que Mohamed, igual que su padre, cada dos por tres tiene que protestar y reclamar para que la cuestión siga abierta. Hassan II a mi marido intentaba tenderle trampas: ‘Ven, ven a Ceuta o Melilla, y yo te monto allí un recibimiento por todo lo alto’. Había que decirle: ‘Pero Hassan, ¿cómo vas a recibirme en unas tierras que son mías?”.

Sofía de Grecia, Reina de España

Al hablar de la españolidad de las ciudades norteafricanas se le escapa, como quien no quiere la cosa, que la Corona española considera “suyos” los territorios españoles. A mí me hace mucha gracia esto y lo veo poco compatible con la visión moderna y chachi-guay que quieren transmitirnos de la monarquía española (sólamente representativa, neutral, campechana, liberal, etc) con afirmaciones de este tipo. Me da la risa tonta, de verdad.

Creo que en el fondo todo esto es un montaje para hacer que gente como yo se compre un libro de Pilar Urbano.

Peridis. 31 Octubre 2008 en El País

Manel Fontdevila. 31 de OCtubre de 2008 en Público

El ECO-PSOE se quita la careta

Esta legislatura, la segunda con Zapatero al frente del gobierno, se inició con un curioso cambio ministerial que dejó a un servidor algo mosca (véanse los comentarios de esta entrada de GOLEM Blog): El ministerio de Medio Ambiente se fusionaba con el de Agricultura. Si era el primero el que fagocitaba al segundo o si era este último el que pasaba a controlar las competencias del primero no quedaba muy claro en aquel primer momento. Estos dos ministerios ahora fusionados tradicionalmente protagonizaban trifulcas ya que los intereses de los agricultores y ganaderos no siempre ven con buenos ojos medidas conservacionistas. Lo que sí era meridiano es que el ECO-PSOE optaría por mantener la nombra el nombre más chachi-guay de “Ministerio de Medio Ambiente y Medio Rural y Marino” (MARM, para los amiguetes). Otro hecho manifiesto es que la ministra saliente, Cristina Narbona, no repetiría cargo y en su lugar se colocó a Elena Espinosa, que fue, de hecho, Ministra de la cosa agrícola en la legislatura anterior.

Puede que Narbona no fuese especialmente popular, pero en su currículum queda haber sacado adelante la “Ley de Patrimonio Natural y Biodiversidad”, una iniciativa realmente ambientalista y digna de un ministerio con ese nombre de la que hablamos en esta santa casa cuando aquello de la manifestación de cazadores que querían seguir llenando de plomo el campo, ¿sus acordáis? Pues eso. Decir que el ministerio de Medio Ambiente llevó a cabo una actividad de defensa y protección de la biodiversidad puede parecer una perogrullada, pero no lo es en absoluto ya que desde su creación por el PP, creo que en 1996, este órgano apenas ha servido para algo más que figurar y quedar bonito cuando llegaba el momento de la verdad y la gestión medioambiental chocaba con algún otro tipo de interés. Narbona, por el contrario, llegó a enfrentarse al gobierno extremeño (del PSOE, recordemos), con motivo de la ubicación de una refinería en Tierra de Barros. No creo que haya muchos precedentes similares de un ministro de medio ambiente español defendiendo el medio ambiente.

Fue cuestión de meses confirmar lo peor: el gobierno daba carpetazo a la política ambiental narbonense. Y por si no nos lo creíamos, hoy me ha atragantado el café (aguado y asqueroso, ya se sabe), Jmongil con la noticia del cambio radical en la política de trasvases del ECO-PSOE:

Medio Ambiente rectifica la política del agua y planea otro trasvase al Segura

El ministerio admite que la conducción de Cáceres a Murcia es “una buena opción”, que las desaladoras “no son la panacea” y que se ha gestionado “inmerso en dogmas”

El Ministerio de Medio Ambiente culminó ayer el bandazo en política hídrica y enterró el rechazo a los grandes trasvases que marcó la etapa de la anterior ministra, Cristina Narbona. El secretario de Estado de Agua, Josep Puxeu, admitió en público que el trasvase de agua del Tajo que pide el PP desde Cáceres al río Segura “es una posible buena opción”. Aunque oficialmente el proyecto no está en estudio “para no quemarlo”, la decisión está tomada y Medio Ambiente planea anunciar el trasvase antes de febrero.

(…)

Puxeu sonrió cuando se le preguntó si su discurso suponía volver a la política de trasvases tradicional de los socialistas -desde la II República hasta Borrell- y que Rodríguez Zapatero y Narbona abandonaron en 2001 (estando el PSOE en la oposición) como pedían los socialistas de Cataluña y Aragón. “Si hay una cuenca, la del Segura, que tiene un déficit del 60%, lo que no podemos es desmantelar un sistema productivo y organizar una migración. Tenemos que darle agua. O la desalas o la transportas. Pero sería un disparate decirle a esa gente que está mal ubicada”, lanzó Puxeu.

(…)

Aunque el ministerio no piensa decir nada oficialmente, ha tomado la decisión de lanzar el trasvase del Tajo medio antes de febrero para que la guerra del agua quede zanjada antes de las elecciones europeas y con el Estatuto de Castilla-La Mancha previsiblemente aprobado. La intención del Gobierno, ya debatida con el PP, es bajar el tono de la disputa, eliminar del Estatuto castellano-manchego la caducidad del trasvase Tajo-Segura, aumentar los recursos asignados a Castilla-La Mancha en el Plan de Cuenca del Tajo y el caudal ecológico en Aranjuez y, después, promover el trasvase desde Cáceres.

Y no sigo leyendo porque me dan náuseas. Qué asco, de verdad, qué asco dan los políticos cambiando de discurso de la noche a la mañana y limpiándose el culo con los argumentos que han estado usando unos meses antes. No se puede culpar a Espinosa, desde luego, de favorecer los intereses de los, ejem,  “agricultores”. A quien hay que pedir explicaciones es al que tuvo la idea genial de dejar sin voz los intereses medioambientales, pese a presumir de ellos en los programas electorales.

Es una ocasión singular la de que el dólar esté devaluado…

Más o menos esto canturreaba yo allá por el veranito ante la espectativa de visitar los EEUU cuando el euro estaba por los 1.60 dólares. Con mi cuenta bancaria y la ayuda para la estancia en moneda europea iba a ser el rey del mambo. Durante las vacaciones, primeras sospechas de que la crisis esa estaba haciendo bajar al euro (de esto nos dimos cuenta al cambiar por segunda vez a dinares jordanos y algún agorero dijo en ese momento que se nos hundía la divisa). Por eso al regresar a España “compré dólares baratos” ante la posibilidad de que fuese cierto que la cosa se iba a poner fea. De esta forma, si el euro iba bien, podría tirar de tarjeta, y cuando fuese mal, usaría el cash sacado durante el verano. Me pregunto si ésto me coloca directamente bajo la definición de “especulador”.

Como idea no estuvo mal. El euro, de hecho, repuntó un poco en septiembre, pero cada día echo un vistazo a la cotización y la cosa pinta muy muy mal. Aún me quedan dólares baratos del verano, claro, pero ¿cuál sería la mejor estrategia a seguir a partir de ahora? ¿Sacar dinero del cajero temiendo que el euro se hunda hasta los abismos en las próximas semanas? (de forma que incluso compense el pellizco que se queda el banco) ¿Gastar primero los dólares baratos y luego tirar de tarjeta? Creo que lo que haré será comprar euros ahora en espera de que vuelvan a subir. Lo mismo lo invierto en un chalecito en Seseña.

Obama mesiánico

Portada del New York Times del día de hoy (de ayer ya por casita):

La gente se arrechucha para tocar a Obama. Me ha llamado la atención esta imagen, casi mesiánica del candidato. Según se acerca el 4 de noviembre creo ver que la ilusión puesta por una parte de la población en este hombre se acrecenta. Parece bastante claro quién va a ganar en Connecticut (mayoría aplastante de carteles en los jardines, camisetas y chapas para Obama), pero pocos se atreven a anticipar el resultado final pese al optimismo de las encuestas: entre los demócratas hay esperanza e ilusión después de ocho años de Bush, pero también mucho miedo y tensión por la inmensa frustración que supondría un continuismo republicano. Estas no serán unas elecciones ordinarias.

Seguir

Recibe cada nueva publicación en tu buzón de correo electrónico.

Únete a otros 1.961 seguidores