Europeas 2009: vídeos bizarros

¿Qué sería de unas elecciones sin un cogollo de vídeos bizarros?

UCL: excusatio non petita…

Cómo molan estos liberales de gomaespuma: nosotros no hemos traído la crisis, han sido los poderes estatales por no haber sido suficientemente intervencionistas. Magistral.

Libertas: verdes como el trigo verde

El argumento de los ojos es incontestable. ZP el brujo hipnotizó a país entero. Miguel Durán no hará eso.

POSI: la España post-burbuja

¡Cáspita! ¡Es Dick Tracy!

Bah, me gustaron más los de 2007

Anillamiento científico de aves

Petirrojo

Seguro que alguna vez habéis visto alguna imagen de un ave con una anilla en la pata, y muy probablemente sepáis que se trata de una práctica con la que los ornitólogos investigan la biología de estas aves. Sin embargo quizá nunca hayáis tenido la ocasión de conocer cómo se realiza exactamente y en qué consiste el proceso. Como este bloj, además de divertidísimo y sin abuela, es más educativo que el puzzle de un mapamundi, hoy os voy a sacar de esa incertidumbre con este reportaje temático sobre anillamiento.

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Apadrina un concepto

A los marineros, grumetes y polizones del Otto Neurath se nos ha propuesto participar en una iniciativa para inventar palabras. Alguna vez os habrá ocurrido que os encontráis ante un concepto que, si bien se puede describir normalmente, no tiene un término que lo defina con concreción. Si os habéis encontrado alguna vez con esa sensación de “vacío”, esta es vuestro momento de subsanarlo. Así, el capitán nos sugiere que la sombra de los aviones trebise el terreno donde se proyecta y que si nos miramos al espejo antes de salir de casa podemos evitar que se nos queden pelos rúdicos en las cejas.

Para más información, acudid a la convocatoria propiamente dicha y haced en sus comentarios vuestra aportación para enriquecer el idioma.

Y un azucarillo para aquel que me diga alguna planta que se crolote con facilidad.

Día de la biodiversidad

Una ocasión tan buena como cualquier otra para recordar que no somos nadie:

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Este famoso árbol filogenético es una simplificación representativa de biodiversidad de nuestro planeta donde aparece señalada la posición de Homo sapiens. Se puede encontrar en la página web del laboratorio de Hillis y Bull y se compuso a partir de las secuencias de ARN ribosómico de 3000 especies de organismos. En este momento se calcula que hay descritas unas dos millones de especies de seres vivos. Un número mucho mayor (quizá radicalmente más grande, según las estimaciones más elevadas) podrían permanecer aún desconocidas para la ciencia. Se calcula que 200 podrían estar desapareciendo cada día.

Aprovecho para recordar que la biodiversidad, entendida simplemente como la riqueza de especies, no se distribuye uniformemente por la Tierra, y que de hecho hay algunas propuestas bien conocidas para destacar qué lugares del planeta presentan una alta concentración de especies (a veces muy por encima de la media) constituyendo un “punto caliente”. Actualmente se reconocen 34 de ellos y podéis echar un vistazo a sus bondades aquí. Os cuelgo un mapilla situándolos para que os ayude a programar vuestras próximas vacaciones.

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¡Que viene el dóberman!

Elecciones al Parlamento Europeo el próximo 7 de junio. Pos fale.

Hasta hace unos años yo era un entusiasta europeísta, pero con esto de la política, uno ya no puede ser entusiasta de nada. Los años no pasan en balde. La cosa es que la inminente campaña electoral habría que plantearla, digo yo, en términos europeos. En este sentido me gusta la campaña iniciada por el propio parlamento, para promover la participación en unas elecciones que normalmente movilizan a poca gente.

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Es una idea buena y sugerente para animar al electorado demostrándole que los temas que se tratan en Europa son importantes. Al principio pensé que sería una campaña ministerial y me sorprendió gratamente, pero no, resultó ser del propio parlamento. Hay que ver cómo contrasta esta campaña con las que empiezan a sembrar nuestros poderes fácticos hispánicos…

En España, está clarísimo que las elecciones se mirarán con miopía, en clave local y de nuevo se tratará de vender como una batalla más entre el bien y el mal. Atención a este video del PSOE:

El video, hay que reconocerlo, es bueno. Digo que es bueno porque consigue su objetivo, que es meter miedo. El video acojona, ese es el mérito que tiene. El problema es que volvemos al argumento del dóberman: ¡cuidado, que viene la derecha!

El PP, por su parte señala los problemas y dice “soluciones”, aunque no especifique muy bien cuáles son o cómo se llega a ellas, y por supuesto hay una ausencia absoluta a cualquier referencia a la política europea, materializando el temor de que este enfrentamiento sea sólo una secuela (¿precuela?) de las generales.

Este video también es muy bueno. Intenta anular cualquier argumento. Nada de complejidades y de líos: España va de puta pena y la culpa es del PSOE. Me recuerda a cuando unos señores peperos me abordaron en la calle para hacerme firmar en contra del estatuto catalán. Me decían (con la voz que se emplea para hablar con los niños) “olvídate de todo lo que dicen en la tele, que complican las cosas. Esto es muy sencillo, tú ¿qué quieres? ¿que sólo haya una España o que haya muchas?”. Pues eso. “Manifiesta tu postura ante la crisis con tu voto”, pero bueno, ¿esto no eran unas elecciones europeas? Arrimar el ascua a la sardina, que se dice.

A todo esto, las elecciones europeas son las únicas ocasiones en las que todo el país funciona como una circunscripción única (una de las reivindicaciones de Izquierda Unida para la reforma de la Ley Electoral). Veremos a ver qué pasa, aunque en ocasiones anteriores esta circunstancia no ha despertado al enfermo del coma terminal.

Caricaturas de Darwin

Este mes os propongo recorrer algunas de las caricaturas históricas que se han hecho de don Carlos. Efectivamente, Darwin fue blanco de muchas burlas y se le hicieron multitud de caricaturas divertidas. En todas ellas se destaca precisamente el aspecto más ofensivo y verdaderamente revolucionario de su teoría: el hombre no es la culminación de la creación, sino que surgió por evolución como cualquier otro animal. Esta afirmación, malintencionadamente simplificada transforma “el hombre viene del mono” en, “el hombre es un mono”, una bestia.

caricatura-darwin-1Posiblemente esta es la más conocida, que apareció en la revista Hornet. Un cuerpo simiesco con el retrato de Darwin.

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Diáspora

diasporaDiáspora
Greg Egan
Grupo AJEC. Colección Albemuth Internacional. 2009
Traducción: Pedro Jorge Romero
316 págs.
ISBN: 978-84-96013-52-0

Ya tuve ocasión de recomendaros hace unos años (¡carajo como pasa el tiempo!) un libro de Greg Egan, el escritor australiano de ciencia-ficción. Por aquel entonces fue su recopilación de relatos “Axiomático“, toda una joyita. Era la primera vez que leía algo de este autor y me impresionó mucho su capacidad de contar historias perturbadoras donde se mezclan complejos contenidos científicos y raudales de imaginación. Pues bien, “Diáspora”, publicada originalmente en 1997, es considerada una de sus mejores novelas y acaba de editarse por primera vez en castellano por el grupo editorial AJEC, que además ha tenido la cortesía de hacerme llegar un ejemplar.

Las primeras páginas nos sitúan en un futuro que apenas seríamos capaces de reconocer. En el año 2975, la especie humana se ha diversificado hasta extremos increíbles. Por un lado están las personas que nos resultarían más familiares, los carnosos, individuos que mantienen por convicción un modo de vida inseparable de la existencia física en un cuerpo humano. Pese a todo, los carnosos no son un grupo uniforme, y aunque algunos de ellos (los “estáticos”) mantienen unas condiciones ancestrales básicas del Homo sapiens, hay infinidad de formas derivadas de siglos de ingeniería genética que les dotan de capacidades extraordinarias. En el extremo opuesto estaría la Coalición, integrada por ciudadanos que renunciaron a la vida corpórea y codificaron sus mentes convirtiéndolas en software que habita una red mundial de ordenadores. Los ciudadanos de la Coalición no dejan de ser humanos por carecer de cuerpo y dedican su vida a aspectos que van desde la investigación científica a sofisticadísimas obras de arte. Por último estaría una suerte de eslabón intermedio: los gléisner, que pese a ser también unos y ceros, habitan androides clónicos en el mundo físico. Fundamentalmente se dedican a la exploración espacial.

Las distintas formas humanas han alcanzado, después de muchos conflictos, una vida en equilibro en la Tierra y viven un periodo de estabilidad, una vez superadas las lacras del crecimiento exponencial y la escasez de recursos. Sin embargo, un acontecimiento que escapa al conocimiento científico de la humanidad va amenazar seriamente la supervivencia de la especie en el universo. Pese a que el eslabón más débil (los carnosos), son los más gravemente afectados, toda la humanidad olvida sus diferencias y se une en una búsqueda común que les dé respuestas y soluciones. Comienza una odisea vastísima, de escalas nunca alcanzadas con anterioridad y cuyo final es una gigantesca incógnita.

Hay muchísimo contenido sobre física teórica y matemáticas: dimensiones extra, agujeros de gusano, partículas elementales, etc, etc. No sé valorar hasta qué punto las cosas que se plantean son verosímiles o no, pero ateniéndome a mis lecturas anteriores del autor en las que se zambulle en aspectos biológicos (y demuestra estar bien documentado), sospecho que sí tienen fundamento. Por momentos el texto puede ser bastante denso, precisamente por la complejidad de las explicaciones científicas, pero como en general se acompañan de metáforas justo en el momento en el que uno está a punto de perderse, el texto se sigue bastante bien incluso en los momentos difíciles (y además hay un glosario de términos al final, dato que conviene saber desde el principio). He disfrutado mucho del libro y se lo recomendaría a cualquiera que se sienta atraído por la llamada “ciencia-ficción dura”, aquella en la que un peso muy sustancial de la trama recae sobre aspectos científicos. Al igual que comprobé con los relatos de “Axiomático”, Egan tiene un alcance muy profundo en las cosas que escribe. Pese a ser tremendamente fantásticas en su planteamiento, digamos que ajenas a nuestra experiencia, consigue a la vez explorar un nivel muy cercano, casi íntimo, que le hace a uno preguntarse en qué consiste ser una persona.