Presentando el reino capense

Serie sobre la naturaleza capense en DDUC

Presentando el reino capense

Naturaleza capense contada para europeos 1: el karoo suculento

Naturaleza capense contada para europeos 2: el fynbos

Naturaleza capense contada para europeos 3: el bosque afromontano y la costa

Hoy me voy a dedicar a contaros por qué  el Cabo de Buena Esperanza y la región adyacente es uno de los lugares más interesantes del mundo desde el punto de vista de la botánica.

elcabo

Para empezar, la Región del Cabo está situada relativamente cerca de los 40ºS. Esto significa que, al igual que el resto de las regiones costeras del occidente de los continentes a esta latitud, se encuentra bendecida por el clima mediterráneo. Podéis comprobar que, en efecto, en el mundo hay cinco regiones con clima mediterráneo y que se encuentran precisamente donde os he dicho.

Regiones del mundo con clima mediterráneo

¿En qué consiste esto del clima mediterráneo? En cuanto a temperatura es un clima templadito, de inviernos suaves y veranos calurosos, y en cuanto a precipitación es de esos climas con estación seca. Como la estación seca coincide con la época de máxima insolación, los veranos son tórridos y con sequía, con lo que hay un doble déficit de agua, uno porque no llueve y otro porque lo que queda, se evapora por el calor. Nada nuevo para mis lectores de la Península Ibérica y el centro de Chile, imagino.

El clima mediterráneo es el más moderno de todos. Tiene apenas 2.8 millones de años y surgió como consecuencia de la unión entre América del Norte y del Sur. El istmo de Panamá, aunque sea muy finito, supuso una barrera para la circulación marina (antes había una intensa corriente marina entre las dos Américas), y este corte desencadenó un cambio radical en el esquema de corrientes de todo el mundo. Como consecuencia hubo cambios en los vientos, y ciertos anticiclones se hicieron semipermanentes en el océano del occidente de los continentes con influencia en los 40º de latitud, especialmente en verano (verbigracia, el archiconocido anticiclón de las Azores). Estos anticiclones mantienen azules los cielos “mediterráneos” durante el verano.

istmopanamaCierre del istmo de Panamá

Para las plantas y los animales, esto del clima mediterráneo implica estar muy puteado en verano por la sequía y los incendios. No se sabe muy bien por qué, pero parece que esto de estar jodido se traduce en un impulso de la evolución, en una especiación intensa. Todas las regiones de clima mediterráneo son sitios chulos desde el punto de vista de la biodiversidad. Por ejemplo, casi todos ellos son, además, “puntos calientes de biodiversidad“, y tienen una endemicidad elevada en animales y plantas (en parte, y sobre todo en las plantas, adaptaciones a la sequía estival allí donde sólo unos cuantos millones de años atrás, el clima era suave como en una laurisilva).

La fisionomía de la vegetación, vista desde lejos, tiene muchas semejanzas entre estas cinco zonas. Los bosques, si los hay, son poco frondosos, y es mucho más frecuente encontrarse con matorrales esclerófilos de distinto grado de desarrollo y que reciben distinto nombre según dónde nos encontremos: garriga, frigana, chaparral, fynbos,…


Sentirse como en casa a miles de kilómetros: garriga mediterránea, chaparral californiano y fynbos capense

Pero la región capense tiene un atractivo adicional que la diferencia radicalmente del resto de las regiones de clima mediterráneo; se trata de su flora.

La flora del mundo puede agruparse en regiones jerárquicas en función de lo similares que son las especies, géneros y familias de unas regiones a otras. Las áreas más grandes, que comprenden los conjuntos de flora más dispares son los reinos florísticos. Y aquí es donde viene la sorpresa: sin que a priori haya ningún motivo evidente para ello, la zona capense constituye en sí misma un reino florístico propio, completamente distinto a los demás.

reinosfloramundoReinos florísticos del mundo

En una superficie similar a la de Portugal, hay una flora absolutamente distinta a la de cualquier otra parte del mundo. Se calcula que el reino capense es el hogar de casi 10.000 especies de fanerógamas, de las cuales más del 70% son endémicas. Ocupando menos de un 0.5% de la superficie del continente africano, contiene un 20% de toda su diversidad vegetal. Si estas cifras impresionan, no lo hacen menos las propias especies en sí, muchas de las cuales nos son conocidas porque son populares entre las plantas ornamentales de todo el mundo.

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Los mejores sitios de Madrid según el menda

Resulta que a Google se le ha ocurrido hacer un recorrido por algunas ciudades del mundo guiado por algunos de sus habitantes más célebres. Así, podemos recorrer Madrid junto a Elvira Lindo o a José Luis Sampedro. A partir de esta excusa, desde el blog Madrid Me Mata nos animan a que nosotros también hagamos nuestra contribución escogiendo diez lugares de la ciudad. Una idea estupenda que bien podría hacerse también en otras ciudades. Si decidís participar, que no se os olvide dejaros caer en MMM.

Aquí va mi contribución. Por supuesto es muy parcial, pero he intentado que sea más o menos amplia y que no incluya sitios demasiado fácilmente repetibles.

1. “Plaza de los Tilos” del Jardín Botánico. Uno de esos remansos de paz que a veces nos permite la ciudad. Rinconcito tranquilo y fresco, un lugar ideal para leer o relajarse.

2. Café Figueroa. Qué le voy a hacer, me encantan los cafés con aire viejuno. Podría elegir muchos otros (el Comercial, el Barbieri,…) pero me quedo con este si tengo que decidirme por uno.

3. Cine Ideal. Un superviviente del genocidio que hace Madrid contra sus cines más emblemáticos, y uno de los pocos donde las películas se disfrutan en versión original. Si le unimos su bonita vidriera modernista y la gran cantidad de sitios cercanos excelentes donde se puede tomar algo antes o después de la película se entenderá por qué es mi cine favorito con diferencia.

4. La Tienda Verde. En los números 23 y 38 de la calle Maudes. Especializada en cartografía, guías para viajeros, libros de rutas y naturaleza, es el lugar donde empiezan todos mis viajes.

5. Costanilla de San Andrés. Une dos plazas estupendas (la de la Paja y la de Puerta de Moros), y como curiosidad, aún se pueden ver los restos de un pasadizo elevado que permitía a los Reyes Católicos acceder a la iglesia de San Andrés desde la casa de los Lasso de Castilla. Uno de mis rincones preferidos de la ciudad.

6. Casa de las siete chimeneas. Bonito edificio del siglo XVI, escondido entre callejuelas. Aquí vivía Esquilache, y la casa fue saqueada durante el motín.

7. Pez-Luna-Estrella. No, no es ningún cuadro de Miró. El barrio que comprenden los alrededores de estas calles es donde Madrid es aún un poco “pueblo”. Rinconcitos muy agradables con tiendas de cómics,  varios sitios donde comer, el teatro Alfil,…

8. El Eucalipto. Ambiente agradable, olor a fruta, música no atronadora y los mejores mojitos de Madrid sin moverse de Lavapiés.

9. Museo Arqueológico Nacional. En este momento quizá sea el que más me gusta de la ciudad, y el que más veces he visitado. Le vendría muy bien una mano de renovación, pero sus contenidos son muy notables.

10. Parque del Cerro del Tío Pío. Madrid tiene un problema con sus vistas. Es difícil dar con un sitio donde se tenga una panorámica buena de toda la ciudad. Este parque puede ser una de las mejores excepciones a la regla. Impresionante puesta de sol.

Anuncio a comentar

Ya sabéis que soy un retorcido y una malísima persona. Por eso os voy a proponer una actividad para hoy. Se trata de que veáis un cartel publicitario que se puede encontrar estos días en el metro de Madrid (entre otros muchos sitios, supongo), y que os penséis, antes de leer ningún comentario ni ninguna otra opinión que pueda mediatizaros, qué os sugiere. Sólo después, contadme vuestra conclusión en los comentarios y ya si eso lo hablamos entre todos.

El anuncio es el siguiente:

publinike

ACTUALIZACIÓN: Vespinoza propone que hagamos alguna modificación al anuncio nosotros mismos y nos da un ejemplo. Si os unís a la iniciativa podemos recopilar en unos días los resultados de nuestra creatividad.

Darwin en el Museo Nacional de Ciencias Naturales de Madrid

La evolución de Darwin

Museo Nacional de Ciencias Naturales (Madrid)
del 10 de julio de 2009 al 10 de enero de 2010

Sobrepasamos ya el ecuador del año del bicentenario de Darwin. La entrada de este mes está dedicada a una exposición conmemorativa que acaba de abrirse en el MNCN de Madrid.

Entrada a la exposición

La exposición trata de seguir una suerte de itinerario histórico de las ciencias naturales para destacar el papel de Darwin en las mismas. Cómo se hacían las cosas antes, una parte central dedicada a la vida y milagros del naturalista inglés, y una especie de corolario sobre genética. Dejando las valoraciones generales para el final, adelanto que la exposición es un tanto irregular y que contiene algunos materiales muy interesantes pertenecientes al American Museum of Natural History y al Museo Ecuatoriano de Ciencias Naturales.

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Fotos del nuevo Museo de la Acrópolis

Mi amigo Christos ha visitado recientemente el nuevo Museo de la Acrópolis, del que hablamos hace poco y me ha enviado algunas fotos de la tercera planta, en exclusiva para DDUC. Recordemos que la tercera planta es una galería acristalada dedicada por entero al conjunto escultural del Partenón, que está colocado siguiendo su disposición original, como se comentó en la entrada de turno.

acropolisymuseoVista aérea del centro de Atenas donde se ve la tercera planta del museo comparada con el Partenón.

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esculturas-partenonSituación original de las esculturas en el templo.

En el museo las piezas quedan así:

DSC04727Aquí tenemos el aspecto de la fachada sur. Las columnas de acero nos ayudan a ubicarnos en el edificio original, ya que efectivamente, entre columna y columna hay dos metopas (las piezas cuadradas que representan la centauromaquia). Al contrario que cuando estaban in situ, ahora se pueden apreciar sus detalles a sólo un par de metros de distancia. Originalmente estaban en el friso externo, a 12 metros . En el interior se dispone paralelamente el friso jónico, que representa la procesión de las panateneas, que se puede contemplar a la altura de los ojos.. Las piezas más blanquitas son reconstrucciones de lo que hay en Londres y París. Los fragmentos oscuros son los originales que quedan en Atenas (tres quintas partes de las metopas y poco más de un tercio de los bloques del friso interno).

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DSC04726Esta es la famosa metopa número 1. Originalmente en la esquina suroeste del templo, fue la única que se mantuvo in situ tras los avatares de la historia. Me preguntaba si la habrían dejado en su lugar, pero ya veo que se la han llevado con sus compañeras al calor del museo. Imagino que habrán subido una copia.

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metopa1Aquí vemos, efectivamente, cómo la metopa 1 ha estado hasta hace muy poco, bien colocadita. (Foto: Enseñ-arte).

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DSC04708Y aquí, uno de los fragmentos del friso más famosos de los que se conservan en Atenas. Corresponde con la parte que quedaba en la fachada oriental, sobre la puerta principal. Aquí acababa la procesión de las panateneas bajo la atenta mirada de los dioses. En este bloque: Poseidón, Apolo y Artemisa.

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Finalmente, las esculturas de los frontones, en los extremos de la nave. El frontón oriental (nacimiento de Atenea de la cabeza de Zeus) y el occidental (Disputa entre Atenea y Poseidón por el dominio del Ática).

DSC04732Estas piezas están muy deterioradas, y la mayoría de las que se conservan en un estado aceptable están en Londres.

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Dioniso, frontón oriental. Original en el British Museum

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DSC04731Dioniso. Copia (¿provisional?) en el Museo de la Acrópolis.

Pues nada. Entre que espero la ocasión de volver a Atenas y verlo con mis ojitos, ya hemos satisfecho un poco la curiosidad. Mientras preparaba esto me he topado con una página muy detallada que contiene imágenes del friso completo, arrejuntado y muy bien explicado.

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DSC04709Vistas de la Acrópolis desde la tercera planta del museo