Archivos Mensuales: abril 2010

Un hogar para Symbion

… o por qué hay que tener una lupa encima cuando se va de mariscada

ResearchBlogging.org Hace años que vengo siguiendo una historia apasionante. Una historia de descubrimientos increíbles, enigmas científicos, sexo sórdido y marisco. No se puede pedir más. Se trata de un relato en el que un puñado de científicos desenredan la misteriosa vida y milagros de algunos de los animales más jodidamente raros y desconocidos que habitan nuestro planeta: los ciclióforos. El último capítulo de esta historia acaba de salir a la luz [10], pero vayamos por partes.

Corría el año 1995 cuando Peter Funch y Reinhardt M. Kristensen, dos zoólogos daneses, publicaron en la revista Nature el descubrimiento de un nuevo filo de animales al que llamaron Cycliophora [1]. Así dicho, puede que no os impresione mucho, vamos a ver si lo arreglo. Digamos que hay unas 40 formas de “ser animal”; puedes ser un molusco, o un artrópodo, o un cordado o un xenoturbélido. A cada una de estas formas o “diseños” anatómicos es a lo que se le suele llamar “filo“, y es la categoría superior en la clasificación de los animales. Aunque el criterio sobre qué es un filo o qué deja de serlo varía conforme pasa el tiempo y se afinan los criterios, descubrir un filo, un “plan” general de animal totalmente desconocido a las puertas del siglo XXI fue algo absolutamente espectacular. Los detalles sobre por qué esto no era la primera vez que le pasaba al equipo de Kristensen (ni sería la última) fue un tema que se trató en esta santa casa hace mucho, mucho tiempo, y puede que no lo recuerden ni los más viejos del lugar, pero esa es otra historia.

Estos ciclióforos resultaron ser además unos bichos rarísimos, aunos auténticos marcianos, no sólo por su anatomía, sino también por su forma de vida: con apenas una fracción de milímetro de tamaño, estos animalillos habitaban en las piezas bucales de las cigalas (Nephrops norvegicus), donde se alimentaban de los restos de comida que el delicioso crustáceo dejaba escapar de su boca. Esta primera especie de ciclióforo fue bautizada con el eufónico nombre de Symbion pandora. Toda una caja de sorpresas, sin duda.

Imágenes de Symbion pandora, viviendo felizmente en las barbas de las cigalas. Las formas adultas tienen forma ovoide y viven sésiles, fijas a los apéndices del crustáceo mediante un disco adhesivo. En el extremo de su cuerpo presentan una corona de cilios rodeando la boca. (National Geographic; Obst et al. 2005; Biodidac)

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Nanocrónica de las I Jornadas de Blogs & Ciencia (Granada)

Si no estuvísteis allí… bueno, pues una pena, porque la verdad es que estuvo muy bien. Los chicos de la delegación de estudiantes de la Facultad de Ciencias llevaban mucho tiempo preparando las jornadas y después de los preparativos llegó el día 22 y la cosa se puso en marcha.

Abriendo las sesiones en el aula magna, Sergio Palacios (Física en la Ciencia Ficción) se encargó de romper el hielo con una exposición sobre la aplicación de la física pura y dura en películas y cómics de superhéroes y ciencia ficción. De esta forma no sólo se puede enseñar y aprender principios como el de la conservación del momento lineal a la vez que te ríes de lo lindo, sino que descubres la de cantidad de cosas que pueden justificarse con un pijama de superhéroe. En fin, si conocéis su blog ya sabéis a qué me refiero.

Después me tocó a mí. Ya que alguno me ha preguntado, lo mío fue un biorrollo de los que suelo soltar por aquí, sólo que en largo, y en este caso centrado en cómo se han clasificado los seres vivos a lo largo de la historia y cómo seguir de forma crítica las noticias sobre taxonomía y filogenia de internet. Incluía alguna marcianada que lo mismo dejo caer por aquí en algún momento.

Por la tarde se retomó la actividad con Fernando del Álamo (Historias de la ciencia) que se dedicó a reflexionar sobre la naturaleza del pensamiento científico frente a otras formas de intentar entender el mundo. Al igual que con el resto de las intervenciones se pudo seguir simultáneamente por Twitter (¡qué modernez!) y concretamente en esta charla hubo muchos extractos rescatables: “divulgar ciencia es como estar enamorado”, y otras perlas.

Le llegó entonces el turno a Antonio Osuna (BioTay), con una ponencia con tema biológico, en este caso centrada en lo que él llama “el error del pavo inglés”, que no es ni más ni menos que alguuna de las malinterpretaciones de la realidad que realizamos muchos animales ante ciertos estímulos para los cuales tenemos una reacción predeterminada de origen evolutivo. Sorprendentemente, aquí se puede englobar temas tan aparentemente dispares como la sacarina o el sentido del voto de las orcas.

Para terminar, asistimos a una presentación en persona y en videoconferencia por Skype desde Londres (cosas de la nube volcánica) del proyecto de largometraje de El Cosmonauta por parte de dos de sus promotores, Miki y Carola. La propuesta es muy interesante no sólo por la película en sí sino por su estrategia de financiación y difusión, cuyos detalles podéis consultar en la página web. Ah, se me olvidaba decir que voy a ser coproductor, jejeje.

Con esto dio por finalizada la primera jornada. Quien más, quien menos todos teníamos un serio déficit de sueño, así que en esto se quedó todo. La gracia llegó a la mañana siguiente cuando, al terminar de desayunar nos topamos con esto:

Y es que los invitados tuvimos el privilegio de alojarnos en el Carmen de la Victoria, con un jardín impresionante y unas vistas a la Alhambra que por sí solos ya merecían la pena todo el viaje. De nuevo, todo gracias a los organizadores, ¿veis como no exagero cuando digo que podrían organizar unos juegos olímpicos en un trastero?

Abriendo la segunda jornada, Nahúm Méndez (un geólogo en apuros), nos hizo reflexionar sobre el papel de la ciencia en nuestro tiempo, con el veredicto que os podéis imaginar. Lo más interesante fue que dio pie a un debate muy participativo sobre la divulgación científica que fue de lo que más me gustó de esos días. Bueno, eso y los vídeos de… ejem… “subcultura popular” con los que se ilustraban las ideas principales.

A continuación dos locutores de Uniradio nos dejaron impresionados con una parrilla de programas radiofónicos que los siete días de la semana emite desde la Universidad de Huelva. Una cobertura de temas de lo más variado y una dedicación entregada de decenas de miembros de la comunidad universitaria hacen posible la existencia de una cadena que goza de una salud envidiable. Podéis escucharlos por internet en directo o en podcast.

Cerrando la serie de ponencias, tuvimos la suerte de contar con Jesús Purroy, que hizo una reflexión crítica, muy necesaria a mi juicio, sobre la naturaleza de la transmisión de la información en general (y la científica en particular) en internet. Precisamente ahora que tenemos más información que nunca y accedemos a ella con gran facilidad es cuando más nos debe preocupar la calidad de esa información, y concretamente aspectos como la eficacia de su transmisión o su verificabilidad.

Para terminar con el sarao bloguero-científico, ¿qué mejor que una visita al Parque de la Ciencia de Granada? Además de conocer algunas de las exposiciones, allí fue donde se repartieron los premios de fotografía y se clausuraron las jornadas. Luego, claro está, cenita y tapeo, pero esa es otra historia.

Es la primera vez que voy a un evento de este tipo y la verdad es que me lo he pasado muy bien. Además he tenido ocasión de conocer en persona a otros bioblogueros como Raven o EvoVagario. Una vez más, gracias a Alba, Ana, Cristóbal, Eva, Jesús, Juanma y Nahúm por hacernos sentir en familia. A ver si se recuperan y el año que viene llegan las segundas.

El consultorio de Tyler-Pepe (3)

Hola a todos, he vuelto con la tercera edición de mi consultorio.

Si acabas de llegar y no sabes de qué va esto, ¡se siente!, no tengo tiempo para explicarte que soy una parte esencial de este blog, de hecho lo único que vale la pena de él y que de vez en cuando me digno a responder a las preguntas de la chusma ignorante y desorientada que hace tiempo que perdió el norte. La verdad es que sólo con recordar cuál es mi papel aquí me deprime. Hace tiempo que debí iniciar un blog en solitario, pero cada vez que pienso en dedicarme a diario a responder trivialidades hacen que desee matar gente, y tampoco es plan… así que: ¡tachán tachán! Bienvenidos al consultorio.

La primera pregunta que voy a responder es la que más me habéis hecho durante los últimos meses varios de vosotros: Tyler-Pepe, ¿Por qué no me respondes? Y la respuesta es bien sencilla: ¡Porque no me da la gana! ¿Vosotros qué os creéis? ¿Que es sencillo ser un genio incomprendido en un mundo de mediocres? ¿Os creéis que esto es lo único que tengo que hacer en mi vida? ¡Pues no! Pensar en cómo dominar el mundo es una tarea ardua y exigente de cuya complejidad no os podéis hacer ni idea, ¡agradecidos deberíais estar de que os responda aunque sea con meses de retraso!

En fin, vamos al lío.

Mecacholo se estrena en el consultorio con una duda política:

Querido Tyler Pepe:

Soy un zurdo miope residente en el madrileño municipio de Plazuela de los Montes. Me preocupa sobremanera la situación política local, derivada de la oligofrenia crítica que sufre nuestro ínclito alcalde. Si bien es cierto que hemos sido los propios plazueleños los que en su día le elegimos, creo que la penitencia de soportarle es excesiva para el pecado de votarle. Dado que mi voto no sirvió para su elección, me erijo en responsable moral para intentar atajar de inmediato la crítica situación en la que la mayoría de mis vecinos nos han sumido. Lo primero que se me ha ocurrido, lógicamente, es consultarte a ti.

¿Qué método sería más efectivo para librarnos de el pedazo de carne con ojos que cecea en los plenos municipales?

P.D.: Para que te hagas una idea de sus capacidades, sólo hace un par de meses que empezó a emitir un sonido diferente a la “z”, pero aún no lo hemos identificado del todo.

Estimado Mecacholo:

veo con agrado que con el tiempo las preguntas empiezan a ser toda una pequeña obra de arte en sí. Bien por ti, pues hacía tiempo que me apetecía meterme en política. Mi primera reflexión es que este tipo de situaciones son las que demuestran que la democracia no funciona ni funcionará nunca. El gobierno de los mediocres es lo que tiene, que al final siempre te toca soportar a alguien que te cae mal. ¿Qué hacer? Ya que te animas a pasar a la acción sugeriría una maniobra típica como la extorsión, los explosivos o las campañas de descrédito. Son difíciles de realizar porque cuando se hacen con políticos se necesita mucha gente, trapos sucios o ácido bórico, y no siempre se consigue. Una alternativa adecuada para el mundo 2.0 es que consigas que una multitud furibunda acuda a uno de sus actos públicos y a la primera que diga “zoztenibilidad” o “zalubridad” le lanzáis todos un zapato a la vez en la boca. Te garantizo que no se recuperará.

Por supuesto nada de eso tendría sentido si no va acompañado de un plan por el que tú mismo acabes asumiendo el poder del municipio. Te daría consejos al respecto, pero teniendo en cuenta que mi propio plan de dominación mundial cada vez está más cerca no creo que merezca la pena que te hagas ilusiones.

Suerte

Raven, también visitante habitual del blog pero virgen en el consultorio, nos pregunta:

Hola tyler-pepe llevo mucho siguiendo su estela de terror, y quiero que me aconseje.

Yo, soy un peligroso yijadista maquero, infiltrado en la universidad de biología de sevilla. Aparte de mis tareas típicas de célula durmiente cómo: adoctrinamiento de nuevos miembros, rezar 3 veces al día en dirección a la casa de Steve Jobs o el cultivo de Pseudomonas, también intento infiltrarme en el departamento de micro biología, pero exigen demasiada media, y para un joven hiperactivo  y distraido cómo yo es algo complicado !

Pues bien quería saber algún truco para infiltrarme de alumno interno en dicho departamento !

Saludos y uuhuhuhuhu (disparos al cielo con mi ak imaginaria)

Querido Raven:

Yo también vengo siguiéndote de cerca desde hace tiempo, no te creas. Te honra mucho que me tengas tan presente en tu blog. Tienes buen talente y eres evolucionista. Eso me gusta. La idea de una célula durmiente en un departamento de microbiología es muy tentadora. Espero que además del cultivo de Pseudomonas dediques también tu tiempo a otros más útiles como cepas indestructibles del virus del ébola o parásitos anuladores de la voluntad, ¡no descuides esos aspectos de tu formación!

Sobre tu naturaleza de yihadista maquero, qué puedo decir: me alegra sobremanera verte tan entregado. Apple forma parte de mi plan de dominación, ya que es mucho más fácil someter a los seres humanos a una tiranía orwelliana secular si tienen ibooks, ipod e ijams. No sólo porque mis sistemas de tortura y dominación tendrán un diseño elegante, limpio, minimalista, funcionamiento user-friendly y anticuelgues, sino porque todos los productos Apple emiten mensajes subliminales que inducen al suicidio masivo y a la eugenesia. ¡No olvides reservar tu iPad! Tiene grandes sorpresas.

Bien, finalmente, un truquillo para infiltrarte en el departamento, ¿eh? Pues al contrario que como le ocurría a nuestro amigo Mecacholo, los profesores de universidad son gentuza a la que nadie protege, que se encuentran asequiblemente disponibles para el chantaje y la extorsión y a los que resulta muy sencillo buscarles trapos sucios. Sé creativo y no vaciles en el último momento, las amenazas deben ser creíbles.

¡Ánimo!

Eulez es el autor de la tercera consulta, que dice así:

Estimado Tyler-Pepe, ¿verdad que tengo razón cuando digo que los científicos se comportan muchas veces como unos dogmáticos interesados y capullos, tal y como hace la gente como tu? (véase http://tinyurl.com/ybtfq7t)

Eulez, capullos dogmáticos somos todos. La diferencia está en que los científicos aspiran a no serlo, pero yo, yo,… yo no quepo en mí de capullez, es más, me vuelve loco no poder materializar a cada segundo las cosas que se me ocurren constantemente, no poder demostrar al mundo entero lo que es capaz de hacer un niño evolucionista de ocho años. ¿Teoría de cuerdas? Anda y vete por ahí, hombre.

Para ir acabando, un par de preguntas breves que exigen respuestas a la misma altura. El exseminarista yeyé tiene la osadía de venirme con lo siguiente:

¿Por qué tienes esa cara de mala leche? ¿Te maltratan o qué?

He tomado nota de tu dirección de correo e IP. Cuando mi plan se consolide vamos a tener una charla sosegada y tranquila. Nunca subestimes el valor educativo de un cabeza de turco.

Ah, y por cierto, nunca me han maltratado, pero tener una madre divorciada, feminista, atea y piojosa es nocivo para la educación de los niños. Tenlo en cuenta.

Para concluir, una pregunta anónima:

¿Vale la pena pedir disculpas?

Esa es fácil: no

Pues bien, eso ha sido todo. Si tenéis más preguntas ya sabéis que me las podéis enviar a tylerpeperesponde@gmail.com o rellenar el formulario en formspring.

Y ahora ¡todo el mundo fuera!

El origen de Tyler-Pepe

Consultorio 1

Consultorio 2

Bibliografía de naturaleza malgache

Esta es otra de esas entradas (::1::, ::2::) de recopilación bibliográfica que nace, para variar, con la intención de serle útil a alguien en un futuro. Después de varias semanas buscando libros para preparar la visita a Madagascar me he hecho una idea de las fuentes disponibles para el naturalista viajero que quiere conocer la tierra de los lémures. Podría pensarse que hago esto para poner los dientes largos, no digo que no, aunque seguro que a ninguno os da por pensar eso porque sois todos muy majetes. La cosa es que para variar quería escribir esta entrada antes del viaje (agosto de 2010, MEV mediante) por si en el ínterin alguien es capaz de iluminarme sobre la existencia de libros que no he localizado, información por la que estaría muy agradecido.

Guías turísticas

Hay básicamente dos opciones buenas, la guía Bradt y la Lonely Planet. Aunque ambas son buenas, todas las webs de libros tienen mejores valoraciones para la Bradt, que de hecho lleva ya nueve ediciones de esta guía, emblema de la editorial. Es muy completa y un buen tochete para la mochila, pero con todo tipo de información necesaria para el viajero independiente. Eso sí, sólo la Lonely Plantet está traducida al castellano (de hecho la única obra de toda la entrada).

Idioma

Aunque el francés y el inglés son lenguas oficiales en Madagascar, puede ser una buena idea aprender algo de malgache. Para familiarizarse con el idioma apenas hay libros de frases para los viajeros, aunque existen algunas opciones. La edición de Hippocrene es un breve diccionario y libro de frases con nociones de gramática. Claramente deficiente para la persona que realmente esté interesada en el idioma, pero quizá suficiente para un viaje. La alternativa es una gramática editada por BiblioLife pero que al parecer es aún peor. Según mi experiencia, los libros de frases y mini-gramáticas pueden ser tremendamente útiles, pero hay que saber usarlos y hay que estudiar antes de viajar. Una cosa importantísima es intentar hacerse el oído antes del viaje, para ello internet puede ser una herramienta muy útil: nada puede sustituir la verdadera pronunciación de un idioma desconocido, eso es algo que ningún libro puede aportar. Lo ideal sería hacerse con un curso multimedia como este. También hay al menos un método en francés que parece completo.

Mapas

De mapas hay cierta variedad. He podido echar el ojo a varios y el que más me ha gustado con mucha diferencia es el de Reise (Madagascar Travel Map). Por mi experiencia, estos mapas son muy buenos, muy claros, con buenos detalles sobre relieve, vías de comunicación, etc, sin errores y además muy resistentes. Claro que la escala es 1: 1.200.000, pero también hay en la página web mapas 1:500.000 más detallados, si bien parecen ser reimpresiones de los años 80 y 90.

Guías de campo

No es que haya mucho, pero algo hay. Para empezar, Bradt tiene un librito (Madagascar Wildlife) sobre vida salvaje en Madagascar, muy muy básico, pero que ayuda a hacerse una idea de los distintos ecosistemas de la isla y de algunos habitantes fácilmente reconocibles. No he encontrado ninguna guía de plantas o de invertebrados (con la excepción de una guía de mariposas de 1951), ¿Ha habido alguien con más suerte? Por el contrario existen al menos dos guías de anfibios y reptiles, ambas bastante caras: una de Vences & Glaw Verlag y la otra de Krieger Publishing Company. También hay dos guías de aves. He podido conseguir la de Struik y es estupenda: buenos dibujos, mapas de distribución e información variada sobre las especies. La otra guía es fotográfica, y sólo por eso me inspira menos confianza. Si pasamos a los mamíferos la cosa cambia: hay muchísimos libros sobre lémures y aquí elproblema es justo el contrario, escoger el mejor para el viajero. La reciente guía de Yale University Press es una maravilla que merece la pena: no sólo incluye todas las especies de mamíferos, incluyendo el centenar y pico de lémures, sino que está generosamente ilustrada con fotografías, mapas de distribución y (lo más importante) detallada información sobre dónde encontrar cada especie. A este respecto hay que decir que hay una “guía de safari fotográfico“, que sin ser guía de campo al uso al arecer es muy útil para escoger los lugares a visitar y organizar las rutas.

Bonus

Existe un tochazo de cuidado: Natural History of Madagascar, que no es un libro de viaje, sino una recopilación de artículos científicos de todos los aspectos de la naturaleza malgache: geología, climatología, flora, fauna y conservación. Información ingente recientemente actualizada más que suficiente para empaparse sobre la naturaleza de la isla antes de visitarla.

De obligada visita:

Madagascar Library (una colección privada, pero que es de mucha ayuda para hacerse una idea de lo que hay publicado)

Se agradece información adicional sobre guías de campo, especialmente de flora.

Conventos de clausura hoy: hacia una evaluación y reconocimiento de los méritos

Atrás quedaron otros tiempos mejores en los que las vocaciones florecían entre los corazones de los jóvenes, pero por desgracia, en estos tiempos de tribulación y congoja, los conventos de clausura no gozan de una buena salud ni adecuada aceptación social. Tales son las dificultades económicas en las que se encuentran que muchas de las monjas se ven obligadas a recurrir a la… repostería para subsistir. Esta situación tan triste no debería tener que darse, pues de toda la vida las monjas han hecho dulces sin condiciones de estrés, ¡nadie sabe en qué se quedarán los pestiños y polvorones si las hermanas sienten ese estrés, esa tensión, sobre sus espaldas! Por desgracia, la gran mayoría de las personas desconocen la labor social de las monjas de clausura. Para resolver esta cuestión hemos recurrido al método que está mejorando los servicios a la sociedad durante los últimos años: el sello de excelencia. Lo que aquí sigue es una propuesta de metodología para otorgar, al menos a ciertos conventos un sello de excelencia y calidad que certifique la función que cumple en nuestra sociedad.

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